Destinácie » Karibská oblasť » Barbados

Hovorí sa, že nikde inde na svete nie je také tyrkysové more (navyše krištáľovo krásne) a pláže tak oslnivo biele ako na Barbadose. Aj keď karibské ostrovy dodnes pripomínajú Kolumbusov objaviteľský omyl, na Barbadose nikdy nebol a ostrov podmanili si ho neskôr až Angličania. Ich vplyv je tu cítiť všade a preto sa ostrovu hovorí aj „Anglicko v Karibiku“ alebo „malé Anglicko“ (v porovnaní so životným štandardom na okolitých ostrovoch nemá konkurenciu). V ostatných rokoch ho navyše preslávila aj nová princezná svetového popu Rihanna, ktorá sa tu narodila a jej rodičia tu stále žijú. Barbados patrí k nielen najväčším, ale ich hospodársky najvýznamnejším ostrovčekom Malých Antíl. V španielskom preklade jeho názov znamená bradatý muž, keďže listy rastúcich figovníkov sa tam podobajú na bradu. Je však takisto viac než pravdepodobné, že Barbados bol kedysi pirátskym prístavom odkiaľ piráti podnikali lúpežné výpravy proti španielskym lodiam (vezúcim ulúpené bohatstvo z krajín nového sveta) a za svoj názov vďačí práve bradatým pirátom. Tak či onak, Barbados je ozajstným rajom na zemi - biely piesok, smaragdové odlesky morskej hladiny a temné obrysy žiarivo farebných korálových útesov pod hladinou navodzujú dojem preludu. Hlavným mestom Barbadosu je Bridgetown. Je to zvláštne miesto a ani kozy pasúce sa v tieni stromov nedokážu ubrať z príťažlivosti toho mestečka, ktorého základom existencie je export cukrovej trstiny a jej produktov. Rušný prístav neustále okupujú rybárske člny, ale tiež námorné či nákladné lode, ktoré práve odtiaľ vyvážajú hektolitre rumu. Národný liehovar Mount Gay totiž produkuje svetoznámy rum už takmer celé storočie a bol vôbec prvým liehovarom na svete. Rum je tu ikonou a tí najchudobnejší Barbadosania ho používajú i proti bolesti zubov, na liečbu úpalu, dezinfekciu rán i podporu tvorby žalúdočných kyselín. Ak sa rozhodnete ostrov trochu preskúmať a neuspokojíte sa len s ležaním na povestných plážach, máte sa na čo tešiť. Vyhľadávaným zážitkom je výlet luxusným katamaránom pozdĺž západného pobrežia. S jeho kamarátskou posádkou sa určite nebudete nudiť a miestne špeciality i miešané alkoholické kokteily pohodlie len umocnia. Keďže plavidlo sa niekoľkokrát zastaví, aby ste mohli šnorchlovať medzi rybkami na korálových útesoch, radšej s tými kokteilmi opatrne. Čerešničkou na torte tohto výletu je však kúpanie s morskými korytnačkami. Dobrodružnejšie povahy by si nemali nechať ujsť ani poznávaciu cestu okolo ostrova. Len kúsok od Bridgetownu sa nachádza Harrissonovu jaskyňu. Ide o unikátny vápencový skvost plný jazierok, vodopádov a kužeľových stalagnitov a je jediný svojho druhu v celom Karibiku. Čo Európana ihneď prekvapí, v tejto barbadoskej jaskyni je teplo. Aj keď turistov priťahujú na Barbados najmä pláže na západnom pobreží, východné pobrežie tiež stojí za to vidieť. Nádherné koralové útesy Batsheba Beach sú obľúbenou dovolenkovou lokalitou obyvateľov Bridgetownu. More tu vonia prekvapujúco omamne, na čom má zásluhu oceánsky vánok. Domáce rodiny tu navyše obvykle posedávajú na brehu a piknikujú. Vysoké prílivové vlny sú ako stvorené pre surfistov, ktorých základňou je dedinka Bathsheba. Tajomstvá ostrovnej flóry a fauny nájdete aj v botanickej záhrade Barbados Wildlife Reserve v mahagónovom lese, kde žijú aj známe Green monkeys. Ak budete mať šťastie niekoľko opičiek aj zbadáte. Ďalšou botanickou záhradou je Andromeda Botanic Gardens, v ktorej môžete obdivovať rôzne druhy paliem, kaktusov či orchideí. Barbados je jednoducho krajina, ktorá do bodky spĺňa kritéria ideálnej dovolenky a pri jeho návšteve vám určite neunikne symbol ostrova – „lietajúce ryby“. Stretnúť sa s ním môžete skoro všade, tanier nevynímajúc.

POLOHA: východný Karibik

POČET OBYVATEĽOV: 281 968 (2008)

HLAVNÉ MESTO: Bridgetown (96 000 obyv.)

MEDZINÁRODNÉ LETISKO: Sir Grantley Adams International Airport

ÚRADNÁ REČ: angličtina

NÁBOŽENSTVO: protestanti (67%), katolíci (4%)

PENIAZE/MENA: BBD - barbadoský dolár (100 centov), 1 EUR = asi 3 BBD

ČASOVÝ POSUN: SEČ – 6 hod

SMEROVÉ TELEFÓNNE ČÍSLA: + 1 246