Destinácie » Stredná a Južná Amerika » Belize

Ak ste doteraz ešte nikdy nevideli ako vyzerá jaguár, leguán, či puma alebo krokodíl, tak pri návšteve Belize tieto zvieratá zaručene uvidíte. Je ideálnym miestom pre tých, ktorí si chcú pozrieť neporušenú prírodu, krásne korálové útesy ideálne na potápanie a na krátko neprídu ani milovníci kultúry - na ostrovoch sa nachádza množstvo pozostatkov vyspelej indiánskej kultúry Mayov. „Liliputánska republika“ (ako jej občas hovoria) má aj napriek svojej nie veľkej rozlohe ohromný turistický potenciál a z nepochopiteľných dôvodov je medzi slovenskými turistami prehliadaná. Jedna skupina ľudí túto stredoamerickú krajinu nepozná vôbec no tá druhá ju považuje za vysnívaný raj na zemi - krajinu paliem, azúrového mora, piesku. Takisto treba zdôrazniť, že Belize je skutočný kotol národov. Potomkovia čiernych otrokov a anglických osadníkov, miešanci Indiánov a španielskych conquistadorov, Garifuni, vnuci černochov a pôvodných bojovných Karibov. Popri nich tu žijú Mayovia a niekoľko desaťtisíc utečencov z okolitých krajín. Belize je však pokojná krajina nesúca sa na rytmoch reggae a nie náhodou ju zrovnávajú s Jamajkou. Chodenie po piesku, ležanie pod palmou, popíjanie piňa colády, spoznávanie nových a nových zákutí, úžasná príroda, kultúra Mayov, to sú hlavné lákadlá Belize. Bývalé rybárske dedinky sa v posledných rokoch menia na vychytené centrá oddychu a zábavy, no v žiadnom prípade tu nejde o masovú turistiku a vy si všetky tieto atrakcie môžete vychutnať v pokoji. Turizmus však patrí k dôležitým príjmom štátneho rozpočtu a tak tu tamojšia vláda pustila v minulosti do výstavby niekoľkých turistických centier na okolitých ostrovoch a ostrovčekoch. Najvýznamnejší je ostrov Caye Caulker s najväčším korálovým útesom Ameriky, ktorý sa stal doslova potápačským rajom. V jeho teritóriu sa totiž nachádza sa 40 m hlboká podmorská jaskyňa Deep Blue Hole, jedno z najúžasnejších miest na Zemi. Žije tu viac ako 400 druhov rýb akoby vystrihnutých z rôznofarebnej kolekcie vychýrených talianskych dizajnérov. Je lákadlom nielen pre bežných turistov, ale jej krásy sem chodia obdivovať aj skúsení potápači. Podmorský svet je jednoducho v Belize jedinečný. A komu sa nechce priamo do vody môže si prenajať loďku so sprievodcom a vyraziť na more, kde sú k videniu obrovské lamantíny (známe ako morské kravy), žraloky a iné druhy rýb. Okrem Caye Caulker sa na tieto služby špecializujú aj ostrovy Tobacco Caye či Ambergis Caye. V Belize nájdete turistické rezorty, ale takisto tu ostala zachovaná pôvodná príroda a takmer polovicu krajiny tvorí hustá džungľa, močiare a medzi nimi sú roztrúsené malé farmárske usadlosti (kde sa pestuje prevažne kakao a kokosové orechy). Belize má čo ponúknuť aj na mesiac aktívnej dovolenky a neprávom ju niektorí využijú len ako tranzitnú cestu medzi Mexikom a Guatemalou. V nádhernej prírode sa tu rozprestierajú národné parky so všade prítomným duchom jedinečnej mayskej kultúry. Úžasným miestom je archeologická lokalita Caracol, kde počas rozmachu Májov žilo údajne až 120 tisíc obyvateľov. Caracol bol poriadne preskúmaný až v roku 1985 a zistilo sa, že ide o jednu z najväčších mayských oblastí na svete. Rozsiahlou časťou komplexu sú tri nádvoria a niektoré časti sú stále zarastené. V jeho okolí na vás navyše dýcha krásna zelená džungľa plná života a okrem archeológov tu nenájdete takmer žiadneho človeka. Po prehliadke Caracolu si môžete spraviť výlet na Rio Frio Caves, veľký jaskynný komplex na rieke. V neďalekých „bazénikoch“ vytvorených riekou Rio on Polls sa môžete schladiť pred horúcim slnkom. Ďalšou významnou pamiatkou je Xunantunich (Kamenná žena), ktoré bolo v rokoch 200-900 duchovným a ceremoniálnym centrom Mayov. Jeho najdôležitejšou stavbou je 40 m vysoká pyramída El Castillo. Nachádza sa nad riekou Mopan a je z nej nádherný výhľad na jej údolie a aj blízku Guatemalu. V čase najväčšieho rozmachu mayskej ríše postihlo oblasť zemetrasenie a predpokladá sa, že to bol ten dôvod, pre ktorý Mayovia Xunantunich opustili.

POLOHA: na východnom pobreží Strednej Ameriky pri Karibskom mori. Na severozápade susedí s Mexikom a na juhozápade s Guatemalou.

POČET OBYVATEĽOV: 301 270 (2008)

HLAVNÉ MESTO: Belmopan (7000 obyv.)

MEDZINÁRODNÉ LETISKO: Medzinárodné letisko Philipa S. W. Goldsona v Ladyville

ÚRADNÁ REČ: angličtina

NÁBOŽENSTVO: katolíci (50%), protestanti (27%)

PENIAZE/MENA: BZD – belizský dolár (100 centov), 1 EUR = asi 3 BZD

ČASOVÝ POSUN: SEČ – 8 hod

SMEROVÉ TELEFÓNNE ČÍSLA: +501