Destinácie » Karibská oblasť » Dominikánska republika

„Je to najkrajšia zem, akú ľudské oko kedy videlo." Tak opísal Dominikánsku republiku známy objaviteľ Krištof Kolumbus v roku 1492 po vstupe na jej brehy. Príďte sa na vlastné oči presvedčiť o pravde či nepravde toho už vyše 500 rokov starého výroku. Je síce pravdou, že za čias Kolumba bola Dominikánska republika pokrytá z väčšej časti dažďovými lesmi s viac ako 1500 druhmi fauny a flóry, ale aj napriek tomu, že lesy sú vyklčované a príroda sa zmenila v dôsledku civilizácie ostrova najmä prílevom turistov, aj dnes tu môžete nájsť nedotknuté miesta, ktoré uspokoja aj najnáročnejšieho ekoturistu. V lesoch stále žije vyše 218 druhov vtáctva a v prímorských oblastiach, napríklad na polostrove Samaná na severe krajiny, možno pozorovať v tichých zátokách zhlukujúce sa „hrbaté“ veľryby, „manati“ – morské kravy alebo osem druhov morských korytnačiek. Na území krajiny je stále päť národných parkov. Ostrov má navyše veľmi príjemnú klímu a množstvo historických pamiatok z čias Kolumba. Pokiaľ hľadáte romantickú a bezstarostnú dovolenku v typickej karibskej atmosfére, nebudete návštevu Dominikánskej republiky ľutovať. Ostrov takisto ponúka biele piesočnaté pláže, horské chrbty s podivuhodnými riekami a vodopádmi, jazerá so slanou vodou obklopené exotickou prírodou, ale i rušné turistické letoviská s karnevalmi a všadeprítomnou latinskoamerickou hudbou. Jednoducho sa ocitnete v úplne inom svete, na aký ste zvyknutý. Dominikánska republika je krásna, teplá a voňavá. Domáce obyvateľstvo je milé a bezprostredné a len v máloktorej krajine vidíte, že v rodine je babka černoška, ujo beloch a zvyšok rodiny je „ladený“ rôznymi farbami od tých tmavších až po bielu. Ešte aj po návrate z dovolenky vám v ušiach bude vyhrávať miestna hudba v štýle merenge alebo salsa. To, že domáci majú hudbu v krvi dokazuje aj fakt, že na miestnych diskotékach nájdete sedieť celé rodiny a stretnúť na nej aj 80-ročnú babičku nie je problém. Jednoducho povedané, už s prvým vykročením na letisku sa vlastne dávate do pohybu a ten vás bude sprevádzať až do odletu. Turizmus sa vo veľkej miere sústreďuje na pobreží na severe, východe, juhovýchode a juhozápade. Najnavštevovanejšie letoviská sú Puerto Plata, Punta Cana, Sosúa, Cabarete, Costa Verde, Cofresí, Costambar. Srdcom oblasti je hlavné mesto Santo Domingo ležiace na pobreží. Bolo založené už v roku 1498 a môže sa pýšiť niekoľkými prvenstvami – stalo sa prvým miestom na americkom kontinente, kde bola postavená katedrála, univerzita, dodnes funkčná pevnosť či nemocnica. Príchuť i architektúru mesta výrazne ovplyvnila európska kultúra. Za pozornosť určite stojí  monumentálny maják Faro a Colón s krížovým pôdorysom, postavený v štýle kaskádovitej pyramídy, či v koloniálnom štýle vybudovaný dom Kolumbusovho syna. Dnes slúži ako múzeum s názvom Museo de Alcazár de Colón. Nadchne vás aj návšteva botanickej záhrady alebo prechádzka dlhočizným Malecónom (nábrežím). Najkrajší je v nedeľu poobede. Každý týždeň v nedeľu v poobedňajších hodinách odstavia na Malecóne dopravu a promenáda sa zaplní chodcami, cyklistami a konskými povozmi. Ak sa zo Santo Dominga vydáte po pobreží na juhozápad, prídete do Barahony, mesta ležiaceho na okraji zálivu Bahía de Neyba. Barahona slúži mnohým turistom ako východiskový bod na výjazdy do okolitých národných parkov. Asi 45 kilometrov západne od mesta sa nachádza Parque Nacional Isla Cabritos, ktorý tvorí obrovské slané jazero Lago Enriquillo a v  jeho strede leží ostrov Isla Cabritos. Lago Enriquillo priťahuje najmä milovníkov exotickej fauny a flóry. Jazero,  ktoré sa nachádza pod hladinou mora aj jeho okolie sú domov  dvoch druhov leguánov, škorpiónov a asi päťsto druhov krokodílov amerických. Ešte úžasnejší pohľad na zvieratá poskytuje ešte donedávna turisticky neobjavený polostrov Samaná, do ktorého vôd každoročne od polovice januára do marca prichádzajú tisíce vráskavcov dlhoplutvých, aby tu do teplých vôd porodili mláďatá. Pre domácich je to výhodný biznis a preto dostať sa na výlet za pozorovaním veľrýb nie je žiadny problém. Tak či onak, Dominikánska republika je krásnym príkladom chudobnej krajiny, na ktorú sa nezabúda. Atraktívna je totiž nielen pre rezortných turistov, ale aj pre ľudí bažiacich po dobrodružstve, prírodných krásach alebo dychtia za poznaním iných kultúr.

POLOHA: Karibské more, na východnej častí ostrova Hispaniola, východne od Haiti

POČET OBYVATEĽOV: 9 183 984 (2006)

HLAVNÉ MESTO: Santo Domingo (2 mil. obyv.)

MEDZINÁRODNÉ LETISKO: Santo Domingo

REČ: úradný jazyk je španielčina, v turistických oblastiach sa dorozumiete aj po anglicky, nemecky, taliansky a ďalšími jazykmi.

NÁBOŽENSTVO: katolíci (95%)

PENIAZE/MENA: DOP – dominikánske peso (100 centavos). 1EUR=asi 50 DOP. V hoteloch a niektorých obchodoch je možné platiť v dolároch, aj keď to nie je legálna mena. Dá sa platiť kreditnými kartami (VISA, EUROCARD), neprijímajú euorošeky).