Destinácie » Stredná a Južná Amerika » Ekvádor

Krásna príroda, hory, prales, oceán, Galapágy, pekné ženy, šialené futbalové či kohútie zápasy, indiánske a španielske kolonizačné kultúrne dedičstvo – tak by sa v skratke dal opísať ekonomicky chudobný, no duchom bohatý Ekvádor. Táto juhoamerická krajina dostala meno podľa rovníka (equator), ktorý ju pretína a krásu dostala priamo od bohov – nájdete tu všetko od tropického dažďového pralesa, ľadom a snehom pokryté sopky Chimborazo a Cotopaxi až po pobrežné mangrovníkové porasty a tropickú klímu v Amazonskom pralese, zlaté kostoly starobylého Quita, či náhornú plošinu Altiplano a Diablovou tiesňavu. K tomu všetkému pridajte vyše desaťtisícročnú históriu, ku ktorej patrí aj zachovalá história najsilnejšej a najväčšej ríše amerických kontinentov ríše Inkov a dostanete jednu z najjedinečnejších krajín sveta. Azda nikde inde na planéte nenájdete všetky tieto „komponenty“ pohromade. Hlavné mesto Quito robí zaujímavým už len fakt, že je po bolívijskom La Paze druhý najvyššie položeným hlavným mestom sveta. Leží v nadmorskej výške 2850 m.n.m. a ak pri jeho návšteve budete spočiatku trpieť nedostatkom kyslíka, nebudete jediní. Oplatí sa však vydržať a Quito vás ohromí. Kedysi patrilo medzi hlavné osídlenia Inkov, ktoré bolo zničené krátko pred príchodom prvých španielskych kolonizátorov. Dnes má mesto mnoho historických spomienok na obidve obdobia. Väčšina tých koloniálnych stavieb je sústredená v Starom meste, ktoré bolo zapísané na zoznam Svetového kultúrneho dedičstva UNESCO. Blížiac sa ku Quitu narazíte na granitový monument – symbol Ekvádoru a južne od kapitoly vás pohltia nádherné vulkanické scenérie regiónov Latacunga a Ambato. V oblasti sa nachádzajú i dve aktívne sopky pod správou Národného parku Sangay, ktorý je súčasťou zoznamu UNESCO. Terén rezervácie prechádza cez dažďové pralesy až k vysoko položeným ľadovcom a útočisko tu našli mnohé zo vzácnych živočíšnych druhov ako napr. Kondor andský. Ekvádor nepatrí medzi najväčšie štáty Južnej Ameriky, ale určite sa radí medzi tie najrozmanitejšie. Sopečný hrebeň pohoria Ánd rozdeľuje Zem na západnú a východnú (kde začína Amazonský prales). Stredom sa tiahnu dve pohoria oddelené širokým údolím s množstvom sopiek, z ktorých Chimborazzo je so 6310 m najvyššou horou Ekvádoru. Je zvláštny tým, že leží veľmi blízko rovníka a pri meraní vzdialenosti od stredu Zeme je jej najvyšším bodom a miestom ležiacim na Zemi. Naše zaužívané meranie výšky sa síce opiera o úroveň morských hladín, no vďaka rovníku je podľa vedcov vzhľadom na stred Zeme Chimborazo vyšší ako Mt. Everest asi o 210 metrov. Ešte väčšej pozornosti sa však dostáva druhej najvyššej hore a jednej z najvyšších činných sopiek na svete – sopke Cotopaxi (5897 m). Vidieť tento pravidelný kužeľ s bielou čapicou ako sa odráža v jazere rozprestierajúcim sa v 4000 m je ozajstný zážitok. Chimborazzo a Cotopaxi nie sú jedinými takýmito horami, v Ekvádore ich počet prevyšuje desať. Smerom na juh ich počet klesá, avšak to sa nedá povedať o kráse krajiny, ktorá je i naďalej úchvatná. Národný park Cajas so svojimi stovkami jazerami a jazierkami roztrúsenými medzi skalami je jedinečným miestom na Zemi. K nim patrí aj Amazonská džungľa, ktorá je najprístupnejšia práve v Ekvádore. Domáci ju nazývajú El Oriente a poskytuje útočisko pre niektoré primitívne kmene. K jedinečným klenotom Ekvádoru patrí aj súostrovie Galapágy, ktoré preslávil britský prírodovedec Charles Darwin. Zdokumentoval tu jedinečnú faunu, medzi ktoré zastávajú popredné miesto obrovské korytnačky a jaštery, ktoré dodnes patria medzi hlavné atrakcie. Vôbec až okolo 50 percent živočíšnych druhov žijúcich na unikátnych Galapágoch nenájdete nikde inde na svete. Tamojšie krásy národného parku môžete obdivovať počas niekoľko dní trvajúcom výlete na starodávnej plachetnici – na Galapágoch je totiž stále čo obzerať a jeden deň by na to nestačil. A po návrate na ekvádorskú pevninu môžete opäť raz obdivovať Indiánov, miestne trhy a šesťtisícové vulkány. V Ekvádore je navyše všade živo, lacno a takých miest v južnej Amerike už toľko nenájdete.

POLOHA: západ Južnej Ameriky

POČET OBYVATEĽOV: 14 573 101 (2009)

HLAVNÉ MESTO: Quito (1,8 mil. obyv.)

MEDZINÁRODNÉ LETISKO: Quito International Airport (Mariscal Antonio José de Sucre)

ÚRADNÁ REČ: španielčina

NÁBOŽENSTVO: rímskokatolícke (93 %), ľudové náboženstvá (4 %)

PENIAZE/MENA: USD – americký dolár (100 centov), 1 EUR = asi 1,50 USD

ČASOVÝ POSUN: SEČ – 7 hod

SMEROVÉ TELEFÓNNE ČÍSLA: + 593

PODMIENKY VSTUPU (VÍZA): Občanom SR stačí pri turistických cestách do Ekvádoru platný cestovný pas.