Destinácie » Karibská oblasť » Sv. Martin

Svätý Martin je najmenší ostrov na svete, na ktorom si uplatňujú právo dve krajiny. Kým severná časť (St. Martin) patrí Francúzsku, tú južnú (St. Maarten) spravujú Holanďania. Žiadne hranice tu však nenájdete. Každá z častí má vlastné hlavné mesto, no to nič nemení na fakte, že Svätý Martin je síce naozaj malým, no zároveň jedným z najnavštevovanejším ostrovom Karibiku. Žije tu síce len okolo 70 tisíc obyvateľov, no ročne ho navštívi až milión turistov! Je to totiž extravagantný ostrov mnoho tvárí a priťahuje rôzne typy ľudí. St. Martin je totiž bezcolná zóna a okrem nádherných málo zaľudnených pláží, mora ideálneho na potápanie, čí kasín poskytuje výhodné podmienky na nakupovanie. V súčasnosti je však azda najväčšou atrakciou medzinárodné letisko Princezny Juliany v južnej časti svojim veľmi netradičným letovým koridorom pre prílet lietadiel. Lietadlá pristávajú smerom z mora, prakticky iba 10 až 20 metrov nad hlavami ľudí na pláži Maho Beach a cesty v tesnej blízkosti letiska. Vstup na jednu časť pláže je pre to len na vlastnú zodpovednosť, no domáci obyvatelia tento fakt využili a urobili z toho turistickú atrakciu – pristávanie je tu tak populárne, že v mnohých baroch a reštauráciách sú zobrazované časy príletov a odletov. Zjednodušene sa dá povedať, že pláž Maho Beach je síce ako vystrihnutá z katalógov a spĺňa aj tie najprísnejšie kritéria, ale turisti sem chodia najmä kvôli lietadlám a krása pláže už toľko neznamená. Pristávacia dráha má len 2180 m a tak lietadlá na ňu nalietavajú čo najnižšie. Nikde inde na svete nezažijete prelet lietadiel, vrátane obrovského jumba Boeingu 747, tak nízko – doslova tesne nad vašou hlavou. Ľahko sa však môže stať, že vás silný vzduch po prílete či odlete odhodí do vody, kde hrozí nebezpečenstvo utopenia. Milovníci adrenalínu však tabule s upozorneniami ignorujú a naopak snažia dostať čo najbližšie k plotu dráhy, aby zažili náraz vzduchu čo najintenzívnejšie. Úrady preto museli o kúsok ďalej postaviť súbežne ďalší plot. Veľké vlny vyvolané tlakom vzduchu takisto s radosťou vítajú miestni surfisti. AJ tento fakt prispieva k jedinečnosti Svätého Martina. Okrem už svetoznámej Maho Beach sa tu nachádza aj množstvo iných pláží. S tými najlepšími sa stretnete v okolí mestečka Grand Case, kde sa nielen výborne schladíte, ale nachádzajú sa tu aj vychýrené reštaurácie a najvyšší bod Pic Paradise ponúka krásny výhľad na celé mesto. Pokiaľ hľadáte rušné stredisko, zavítajte na pláž Orien Bay, kde je živo po celých 24 hodín. Cez deň si môžete užívať vodných športov a večer zas navštevovať bary a popíjať lahodné drinky. Tato pláž je tvorená piatimi hlavnými plážami, ktorým sa vraví "5 hviezdičiek Orient Bay" - Kontiki, Kakao, Bikini, Waikiki a Kokosová pláž. Orient Bay je plná reštaurácií a barov, ktoré sa tiahnu pozdĺž pláží, ďalej rôznych butikov, obchodov a tiež výstroj pre vodné aktivity. Ak si chcete naopak oddýchnuť od rušného života ideálne je pre vás Cupecoy Bay, ktorá však zároveň nie je úplne oddelená od okolitého sveta. Je to však prekrásne miesto a biele piesočnaté pláže majú v pozadí útesy z pieskovca, ktoré vďaka erózii vytvorili malé súkromné zátoky. Najvýznamnejším mestom St. Martinu je Philipsburg, ku ktorému patrí aj už spomínaná letisko. K jeho pýche však patrí aj historická pevnosť Fort Amsterdam postavená už v roku 1631 a bola prvým holandským vojenským stanovišťom v Karibiku. Z jej hradieb je pekný výhľad na celý Philipsburg, kde nájdete tu aj malú ZOO a aj botanickú záhradu. St. Martin je síce malé, no o to výnimočnejšie miesto. Nie je tak kozmopolitný ako Martinik, no zato tam nájdete vynikajúce francúzske reštaurácie, bezcolné obchody a nádherné pláže.

POLOHA: ostrov v severovýchodnom Karibiku

POČET OBYVATEĽOV: 72 892 (2006)

HLAVNÉ MESTO: vo francúzskej časti Marigot (5700 obyv.), v holandskej Philipsburg (1400 obyv.)

MEDZINÁRODNÉ LETISKO: Princess Juliana International Airport

ÚRADNÁ REČ: francúzština, holandština

NÁBOŽENSTVO: rímski katolíci (91 %), protestanti (5 %), hinduisti (4 %), Svedkovia Jehovovi (2 %)

PENIAZE/MENA: V holandskej časti: ANG – antilský gulden (100 centov), 1EUR=asi 2,50 ANG, vo francúzskej časti: euro.

ČASOVÝ POSUN: SEČ -6 hod

SMEROVÉ TELEFÓNNE ČÍSLA: +590